拉美國家不富有 肥胖問題卻嚴重

作者: 陳正健 | 台灣醒報 – 2013年7月30日 上午10:02

【台灣醒報記者陳正健綜合報導】根據我們過去的刻板印象,肥胖是美國人的專利,但是最新《經濟學人》的文章卻指出,拉丁美洲人民也面臨嚴重的肥胖問題,人們愛好甜食和垃圾食物,導致健康情況不佳,糖尿病和高血壓等肥胖相關病病,每年帶來高額社會成本。

南美洲不少國家熱愛西方速食。墨西哥人愛好碳酸飲料,其程度勝於世界任何國家;秘魯則是全世界速食連鎖店密度最高的國家;巴西人則愛吃甜食和垃圾食物,30年來其飲食量爆增5倍之多。

攝取較多西方速食

聯合國糧食與農業組織表示,拉丁美洲過胖人口已經成為發展世界國家之冠,罹患肥胖相關疾病如高血壓、糖尿病和癌症的人數日漸升高。在墨西哥,肥胖人口的比例幾乎與美國一樣,糖尿病每年奪走了7萬名人命,衛生部門估計,肥胖帶來龐大的社會成本,2008年因肥胖問題的損失就高達670億比索 (60億美元),在2017年之前,這個數字將倍數成長。

哥倫比亞大學紐約肥胖研究中心教授霍夫曼認為,拉丁美洲肥胖人口之所以增加,是因為人們受西方商業文化影響,攝取較多的西方速食,而不是傳統的拉美食物。

世界銀行的農業專家哈森則認為,拉丁美洲城市化的結果,造成大量農民遷居大城市,現在人們更有時間坐著工作,勞動量減少使得肥胖人口大量增加。

拉丁美洲政府正致力於改善這些問題。泛美健康組織(Pan American Health Organisation PAHO)指出,巴西、智利、哥斯大黎加、厄瓜多、墨西哥、秘魯和烏拉圭有心要改善孩童在學校的飲食習慣,其作法包括提供學生用水、限制加工食物的販售、鼓勵運動等措施。

越窮越胖

然而這些國家減重政策卻受到食物和飲料商的遊說團體阻撓。2010年,食物和飲料商就曾介入學校營養午餐的食材選購,硬是在菜單上放入糖份較高的果汁,飲食產業為財團所把持,使得肥胖問題更為嚴重。

今年5月,聯合國世界衛生組織表示,拉丁美洲與非洲正面臨肥胖問題,甜食、垃圾食物、不健康的零食使得許多兒童過胖,原本被認為在高所得國家才會發生的現象,如今出現在拉丁美洲和非洲國家之中。

糧食研究與行動中心(Food Research and Action Center)的研究顯示,低收入人民反而容易食用垃圾食物,因為垃圾食物雖然高熱量和低營養,但價格低廉,可為貧窮人民所負擔。

圖說:拉丁美洲國家在肥胖這點上,已趕上先進國家的速度。(Photo by Untitled on Flickr – used under Creative Commons license)

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